Lee Myung-bak en Bruselas: 5ª Cumbre UE-Corea del Sur y 8ª Cumbre ASEM

El presidente Lee Myung-bak viajó a Bruselas para presidir con los representantes comunitarios, la 5ª Cumbre UE-Corea del Sur celebrada el 6 de octubre, un excelente marco para firmar solemnemente el Acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Corea del Sur, el primero y más importante acuerdo de este nivel que la UE firma con un país asiático.

Apartados xeográficos Península de Corea
Idiomas Castelán

El presidente Lee Myung-bak viajó a Bruselas para presidir con los representantes comunitarios, la 5ª Cumbre UE-Corea del Sur celebrada el 6 de octubre, un excelente marco para firmar solemnemente el Acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Corea del Sur, el primero y más importante acuerdo de este nivel que la UE firma con un país asiático. También participó activamente, los días 4 al 6 de octubre, en la 8º Cumbre ASEM (Asia-Europe Meeting). Ambas cumbres fueron también el marco para los contactos bilaterales que Lee Myung-bak mantuvo con algunos de los jefes de Estado o de Gobierno asistentes. Estos encuentros se celebraron en un complejo contexto político y económico en el que destacan el imparable ascenso económico de China, la crisis financiera que acosa a determinados miembros de la UE y la denominada “guerra de las divisas” que afecta a las valoraciones del dólar y del euro con respecto a la del yuan y otras monedas de los países emergentes. Corea del Sur, también afectada por los actuales conflictos monetarios, tuvo un protagonismo especial teniendo en cuenta que va a acoger los días 11 y 12 de noviembre en Seúl la reunión del G20.

1.    El 6 de octubre se celebró la 5ª Cumbre UE-Corea del Sur. Este país es la 14ª economía mundial y la 4ª asiática, tras China, Japón e India. Según datos de la OMC, es el 8º exportador y el 10º importador mundial Es el 8º socio comercial de la UE (casi 54.000 millones de euros en 2009) mientras esta es el 2ª socio comercial de Corea del Sur, tras China. Las exportaciones de la UE a Corea del Sur aumentaron una media de un 7,5% entre 2004 y 2008. En 2009, las exportaciones de productos comunitarios a Corea del Sur alcanzaron los 21.500 millones de euros mientras las importaciones desde aquel país llegaron a 32.000 millones de euros, con un claro superávit comercial para Seúl. En cambio, la balanza de servicios favorece a la UE que exportó por un valor de 7.800 millones de euros frente a unas importaciones de 4.400 millones de euros. La UE es el primer gran inversor en Corea del Sur.

Bruselas y Seúl comparten valores democráticos y varios intereses comunes globales. Unas buenas relaciones que condujeron a la firma, durante la Cumbre, del UE-Korea Free Trade Agreement. Es el primero y el más ambicioso FTA firmado por la UE con un país asiático. Bruselas está negociando acuerdos similares con Malasia, India, Singapur y Vietnam.

Las negociaciones se iniciaron en mayo del 2007 en Seúl y después de 8 rondas de discusiones, el FTA fue rubricado el 15 de octubre de 2009. El Consejo europeo aprobó  el 16 de septiembre de 2010 para ser final y solemnemente firmado el pasado 6 de octubre. Está previsto que entre en vigor, previa ratificación por las partes contratantes, el próximo 1 de julio de 2011. El FTA dejará para la historia el primer Acuerdo-marco de Comercio y Cooperación entre la UE y Corea del Sur, firmado en 1996 y que entró en vigor el 1 de abril de 2001.

El FTA constituye un gran acierto para una UE acuciada por la crisis económica, la guerra de divisas y los temores a un rebrote del proteccionismo comercial. Una oportunidad para reequilibrar la balanza comercial. La balanza comercial hispano-coreana es muy favorable a Seúl. La tasa de cobertura solo alcanzó el 31,43% en 2009 pero mejoró en el período enero-agosto 2010 llegando al 42,73%.

También es un acierto político para Bruselas el estrechar la cooperación con un aliado fiable en Asia oriental. Para Seúl el FTA es una vía para corregir su excesiva y preocupante dependencia comercial con respecto al coloso chino. China representa el 25,8% de su comercio exterior seguida de la UE (18,3%), Japón (13%) y EEUU (12,2%). En 2007 Seúl también firmó con Washington el KORUS FTA, pero sigue aun pendiente de ratificación por los legislativos de ambas partes.

El FTA será muy beneficioso para ambas partes. Eliminará gradualmente en 5 años hasta el 98,7% de los aranceles para los productos industriales y agrícolas. Solo quedarán fuera algunos productos agrícolas. También desaparecerán otras barreras no arancelarias. Seúl reconocerá la validez de los certificados europeos que favorecerá a los sectores industriales como el automóvil, el farmacéutico o la electrónica de consumo. Sin embargo el FTA prevé en determinadas circunstancias las cláusulas de salvaguardia.

2.   Lee Myung-bak también participó en Bruselas, los días 4 y 5 de octubre, en la 8ª Cumbre ASEM, un foro informal que desde 1996 favorece el diálogo político y la búsqueda de consensos entre Europa y Asia en cuestiones claves para asegurar la gobernabilidad mundial. La cumbre convocó a los 27 miembros de la UE, 16 asiáticos además de los representaciones de las instituciones comunitarias y del Secretaria General de la ASEAN. Participaron, por primera vez, 3 nuevos miembros, Rusia, Australia y Nueva Zelanda. Reunió a 46 estados que representaban el 58% de la población, el 50% del PIB y el 60% del comercio mundial. Los socios asiáticos de ASEM suman el 25% del comercio total de la UE. China, Japón, Corea del Sur e India representaron en 2009 el 12,9%, el 4%, el 2,3% y el 2,3% del comercio exterior de la UE. A la vez se organizaron varios foros que convocaron a delegaciones de parlamentarios, empresarios y otros representantes de las sociedades civiles de los países. También se reunió la Asia Europa Foundation (ASEF) que organizó la conferencia “Connecting Civil Societies”.

La Cumbre ASEM ofreció a europeos y asiáticos una excelente oportunidad para contrastar sus posiciones en cuestiones económicas y monetarias a las puertas de la cumbre del G20 (Seúl, 11 y 12 de noviembre) y a pocas semanas de que se celebre en Cancún la próxima cumbre sobre el Cambio Climático. La Cumbre aprobó el 5 de octubre, la Declaración “Hacia una más efectiva Gobernabilidad global”. Destaca el apoyo a una reforma de las cuotas del FMI que refleje adecuadamente el peso y las responsabilidades de las potencias emergentes en la economía mundial, un tema tratado en la cumbre del G20 celebrada en Seúl el 11 y 12 de noviembre. La UE mostró su disposición a ceder parte de su peso a las potencias emergentes, hasta dos de las nueve sillas que ocupa en el FMI.

En su intervención en la Cumbre ASEM, Lee Myung-bak destaco dos temas: a) La agenda de la próxima cumbre del G20  en Seúl donde se discutirán propuestas de acción coordinada para afrontar la crisis económica y financiera global y establecer nuevas bases para la recuperación económica mundial. Lee instó a los miembros del G20 presentes en la Cumbre a nuevos esfuerzos para reformar las instituciones financieras internacionales, entre ellas la reforma de las cuotas del FMI. También a mejorar la gobernabilidad de los sistemas financieros y b) la petición de un apoyo internacional para lograr de forma completa, verificable e irreversible, la desnuclearización de Corea del Norte.

Finalmente, Lee Myung-bak mantuvo reuniones bilaterales con los representantes de varios estados participantes en las dos cumbres. El viaje a Bruselas era el primero que hacia un presidente surcoreano a Bélgica desde 1995. Se entrevistó con el Rey Alberto II y con el primer ministro belga Yves Leterme. Mantuvo otros encuentros con el primer ministro chino Wen Jiabao; el primer ministro japonés Naoto Kan; la primer ministro australiana Julia Guillard y la primer ministro alemana Angela Merkel.